¿Sabes por qué a muchas esculturas egipcias le destruyeron sus narices?

Expertos revelan por qué a esculturas egipcias le destruyeron sus narices. No es lo que tú piensas

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Probablemente te hayas dado cuenta de que a muchas esculturas egipcias le destruyeron sus narices. Ahora, por primera vez, una exposición explica por qué ocurrió este curioso hecho. Y probablemente no sea por la razón que piensas.

Como se reveló en “Poder de huelga: iconoclasta en el antiguo Egipto” en la Fundación de Arte Pulitzer en San Luis, este daño recurrente no fue un accidente, sino una destrucción selectiva motivada por preocupaciones políticas y religiosas.

Amunhotep, hijo de Nebiry. Reinado de Amunhotep II, alrededor del año 1426–1400 aC. Foto cortesía del Museo de Brooklyn.

«La pregunta más común que recibimos en el Museo de Brooklyn sobre la colección de arte egipcia es ‘¿Por qué a muchas  esculturas egipcias le destruyeron sus narices?'», Dijo Bleiberg a Artnet News. «Parecía que sería una buena idea averiguar cuál es la respuesta».

Con esculturas tan antiguas, parece natural que haya algo de desgaste, o que las narices se rompieran cuando las piezas cayeran en algún momento de los milenios. Pero los trabajos de curación y conservación muestran el mismo tipo de daño en la cara, lo que sugiere un patrón deliberado.

La destrucción deliberada de obras de arte fue una forma de contrarrestar el poder cultural y político de la imagen, una visión del mundo que resuena a lo largo de los siglos.

Hatshepsut. Dinastía 18, reinado de Hatshepsut, alrededor del año 1478–1458 aC. Se dice que es de Tebas, Egipto. Foto cortesía del Museo de Brooklyn, Fondo Charles Edwin Wilbour.

“Los egipcios hicieron estas imágenes como un lugar de descanso para un ser sobrenatural. «Estos son los lugares donde los seres humanos pueden tener contacto directo con los dioses, o seres humanos fallecidos que se han transformado en un espíritu divino», explicó Bleiberg. «Cuando se dañan, interfiere con la comunicación entre lo sobrenatural y la gente aquí en la tierra».

Si bien uno podría pensar que la comunicación con los espíritus sería deseable, a veces los que buscaban concentrar su poder querían exactamente lo contrario: romperlo.

Y cuando piensas en lo difícil que son estas esculturas de basalto y granito, se hace aún más evidente que esta desfiguración fue intencional. «Estos habrían sido bastante difíciles de dañar», agregó Weissberg. «La gran dificultad y el esfuerzo involucrados en hacer modificaciones a estos trabajos realmente ponen de relieve la urgencia y la importancia percibida de estos objetos».

Jefe del faraón egipcio Sen-useret III Reino Medio 12ª Dinastía 1874-1855 BCE Cuarcita amarilla

La exposición destaca dos ejemplos. Cuando Hatshepsut murió después de 22 años de gobernar como co-farana con su hijastro Thutmosis III (que gobernó entre 1479 y 1425 aC), intentó borrarla de la historia. Al enfocarse en obras de arte que se parecían a su semejante, estaba tratando de asegurar que la sucesión pasara a través de su línea, y no de su madrastra.

Y luego está el padre de Tutankamon, Akhenaton, que gobernó desde 1353–1336 aC y destruyó monumentos al dios Amón en su esfuerzo por rehacer la religión egipcia para que girara en torno a un dios, Aten, una deidad solar.

Pero cuando murió Akhenaton, el pueblo egipcio reanudó la adoración tradicional. De repente, los templos y monumentos que honran a Aten y al difunto faraón fueron los que se enfrentaron a la destrucción.

En la antigüedad tardía, otros objetos fueron destruidos a medida que el cristianismo, antes del surgimiento del  Islam, se hizo cada vez más frecuente en Egipto. Los antiguos dioses egipcios seguían siendo vistos como una amenaza, y desfigurar sus estatuas era una forma de evitar su adoración y romper su poder.

¿Por qué apuntar a las narices de las esculturas, en lugar de destruir la obra por completo?

«La nariz es la fuente de aliento, el aliento de la vida; la forma más fácil de matar al espíritu que hay dentro es sofocarlo al quitar la nariz», dijo Bleiberg. «Las estatuas se dejan en su lugar como una demostración del triunfo del cristianismo«.

Con información de ArtNet

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