Científicos descubren que las células nerviosas transmiten información a generaciones futuras

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Como regla general se acepta que la actividad del cerebro no influye en el desarrollo fisiológico de las futuras generaciones. En términos más simples: lo que ‘piensas’ no puede heredarse. Pero ahora parece que deberíamos repensar esta regla para al menos una especie.

Científicos descubren cómo las células nerviosas transmiten información a varias generaciones

El equipo de Rechavi confiesa que su objetivo principal es desafiar a los dogmas científicos, especialmente a los de herencia. Este es sin duda un gran desafío para una suposición establecida en biología, por lo que merece un examen exhaustivo antes de que lo aceptemos.

Teniendo esto en cuenta, el descubrimiento es potencialmente enorme: podría describir un mecanismo completamente nuevo mediante el cual una generación afecta el estado físico de la siguiente.

Durante la mayor parte del siglo pasado, pensamos que solo había dos maneras en que la información se podía pasar genéticamente de un padre a un hijo, a través de la codificación de su ADN; y culturalmente, comportándose de manera que afecte indirectamente el desarrollo de su descendencia.

Los comportamientos de los padres pueden producir cambios epigenéticos a través del afecto o su falta de afecto, pero se piensa que cualquier conexión inmediata entre la química de sus neuronas y los genes dentro de sus células madre es contraria a las reglas.

Científicos descubren cómo las células nerviosas transmiten información a varias generaciones

Durante mucho tiempo se pensó que la actividad cerebral no podría tener ningún impacto en el destino de la progenie‘, dice , dice Rechavi .

La Barrera de Weismann , también conocida como la Segunda Ley de Biología, establece que la información heredada en la línea germinal se supone que está aislada de las influencias ambientales‘.

Hace varios años , los investigadores de EE. UU. mostraron que los segmentos móviles de ARN bicatenario generado por las neuronas nematodos podrían terminar en sus células germinales e incluso silenciar algunos de los genes de las células.

Rechavi y su equipo ahora han demostrado que heredar estos fragmentos de ARN neuronales puede dar lugar a diferencias en el aprendizaje y el comportamiento no solo en la próxima generación, sino en varias generaciones posteriores.

Eliminaron un gen clave de la proteína de unión al ácido ribonucleico (ARN) de las cepas transgénicas de C. eleganstoy para demostrar el papel de la proteína en el manejo de los niveles de fragmentos de ARN tanto en los nervios como en las células germinales.

La presencia de esa proteína de unión tuvo una gran diferencia en si la descendencia detectó químicos en su entorno a diferentes temperaturas, lo que implica que el ARN generado por las neuronas de sus padres afecta la forma en que funciona su propio sistema nervioso.

No se conocen los cambios exactos en su sistema nervioso responsables de la capacidad reducida para detectar su entorno, por lo que aún queda mucho trabajo por hacer.

Pero es un paso emocionante para demostrar cómo el ARN creado por las neuronas de un padre puede deslizarse en las células de su descendencia para promover una función bastante importante.

Hace medio siglo, un experimento controvertido por el psicólogo de la Universidad de Michigan James V. McConnell concluyó que los recuerdos podían pasarse a través del consumo de ARN en los gusanos planos caníbales.

Debemos tener cuidado de no traducir ninguna de estas investigaciones a experiencias humanas. Hay un mundo de diferencias en cómo imaginamos los recuerdos en nuestro cerebro en comparación con las respuestas condicionadas en otros organismos.

Pero si esta investigación se resuelve, la calle de una sola vía de la herencia genética es mucho más complicada de lo que pensábamos.

A través de esta ruta, los padres podrían potencialmente transmitir información que sería beneficiosa para la progenie en el contexto de la selección natural’, dice el biólogo y coautor del estudio Itai A. Toker. ‘Por lo tanto, podría influir potencialmente en el curso evolutivo de un organismo‘.

Esta investigación se publicó en Cell.

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