El multimillonario Richard Branson viajará al espacio este año con cinco personas más

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El multimillonario británico Richard Branson planea viajar al espacio dentro de los próximos cuatro o cinco meses a bordo de su propia nave espacial Virgin Galactic, dijo el jueves a la AFP.

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“Mi deseo es ir al espacio en el 50 aniversario del aterrizaje lunar, en eso estamos trabajando”, dijo el jefe del grupo Virgin en el marco de un evento para honrar a Virgin Galactic en el Air and Space Museum en Washington.

La misión estadounidense Apolo 11 aterrizó en la luna el 20 de julio de 1969.

Virgin Galactic es una de las dos compañías, junto con Blue Origin, que está en camino de enviar pasajeros al espacio, aunque solo por unos minutos.

Las compañías quieren enviar a cientos o miles de personas en estos vuelos cortos “suborbitales”, lo que significa que no llegarían a ser lo suficientemente altos para orbitar la Tierra.

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Estas misiones serían más cortas y más asequibles que el proyecto planeado de SpaceX para enviar a la Luna a un multimillonario japonés para el 2023.

Virgin Galactic voló a 50 millas (80 km) sobre la tierra, lo que EE. UU. Considera el borde del espacio, por primera vez en diciembre (el consenso internacional es de 100 km).

La nave espacial de Virgin Galactic, llamada SpaceShipTwo, está comandada por dos pilotos.

Para despegar, se deja caer por un avión de transporte como una bomba, luego arranca su propio motor para volar directamente hacia el cielo, y eventualmente asciende lo suficiente para ver la curvatura de la tierra.

La embarcación se desplaza y desciende naturalmente, deslizándose hacia su punto de partida original, Mojave Air and Space Port en California.

Podrá transportar seis pasajeros junto con sus dos pilotos.

“En julio deberíamos haber hecho suficientes pruebas”, dijo.

Pero no quiere hacer promesas que no pueda cumplir: “Necesito esperar a que nuestro equipo diga que están 100% seguros. No quiero presionarlos”, dijo, pero cree que ” Estaré listo para los clientes a finales de año.

La prudencia priva en este caso porue ya ocurrió un accidente con la nave SpaceShipTwo en 2014 en el cual la aeronave se estrelló dejando un saldo de un pilto falecido y otro gravemente herido en su segundo vuelo de prueba.

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Le dijo a la AFP que Virgin Galactic le cuesta $35 millones al mes; Anteriormente, dijo que había invertido más de mil millones de dólares en la empresa desde la década de 2000.

Según Branson, el próximo vuelo de prueba del SpaceShipTwo está previsto para el 20 de febrero, dependiendo de las condiciones climáticas.

Con información de phys.org

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