¿Cómo prevenir el cáncer de colon?

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El cáncer de colon es una enfermedad en la que se forman células malignas en los tejidos del colon. El colon es la primera parte del intestino grueso y mide aproximadamente 5 pies de largo. El cáncer de colon es el tercer cáncer que se diagnostica con más frecuencia tanto en hombres como en mujeres.

En general, el riesgo de padecer cáncer durante la vida es de aproximadamente 1 de 20 (5%). Y al parecer el riesgo es menor en mujeres. Este tipo de cáncer es la tercera causa de fallecimiento.

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Ya está más que demostrado que una dieta con alto contenido en fibra y poca grasa puede ayudar a prevenir el cáncer de colon, pero lo más importante es hacer un diagnóstico precoz, así lo indica el oncólogo quirúrgico de Cirugía Digestiva del MD Anderson Cancer Center de Madrid, el doctor Oscar Alonso.

El doctor Alonso indica que no existen alimentos que provoquen o prevengan directamente el desarrollo de esta enfermedad, pero si se ha demostrado que una dieta rica en fibra y poca grasa y evitar el sobrepeso puede ser muy beneficioso. Así mismo, ha señalado que sólo el 5 por ciento de los casos tiene un factor genético, el resto son casos esporádicos en los que influyen los factores medioambientales y la dieta.

¿Cuáles son los síntomas de cáncer de colon?

Los síntomas principales que indica que se debe visitar al médico son el sangrado persistente por el ano, cambio del ritmo de las deposiciones (diarrea o estreñimiento), anemia, pérdida de peso, y sensación de no haber evacuado completamente. Aunque no se presenten estos síntoma se sugiere que después de los 50 años, todo el mundo debería hacerse una prueba diagnóstico.

Los principales exámenes a realizar son la colonoscopia y sangre oculta en las heces. Según la Asociación Española contra el Cáncer, si se detecta el cáncer de colon en una fase precoz, la supervivencia a los 5 años se sitúa por encima del 90 por ciento, mientras que en un estadio avanzado se sitúa en menos del 8 por ciento.

¿Cuáles son los tratamientos disponibles para el cáncer de colon?

Todo va a depender de la fase en la que se encuentre la enfermedad. En etapas tempranas, se puede extraer el tumor con una colonoscopia, mientras que en lo que se conoce como cáncer infiltrante se requiere cirugía. Ante la metástasis, hay que recurrir a un tratamiento multidisciplinar que incluya cirugía, radioterapia o quimioterapia.

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A modo de resumen, la alimentación puede jugar un papel importante en la prevención de este tipo de cáncer, pero es muy importante hacerse revisiones periódicas para detectarlo a tiempo.

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