¡QUIERO CHOCOLATE! La ciencia detrás de los antojos premenstruales

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Los antojos premenstruales están completamente bien y son necesarios para algunas mujeres, segun lo explica doctora especialista en el área.

¡QUIERO CHOCOLATE! La ciencia detrás de los antojos premenstruales

Ciertas partes del ciclo menstrual de la mujer parecen ir de la mano con el deseo de comerse un helado de chocolate y papas fritas. Todos los días escucho mucho sobre esto de mis pacientes OBGYN .

Los antojos premenstruales

Los antojos premenstruales son solo uno de los muchos síntomas del síndrome premenstrual, también conocido como PMS. El PMS es probablemente causado por las fluctuaciones hormonales que afectan los mensajes químicos en el cerebro llamados neurotransmisores. Sus síntomas son exclusivos de la segunda mitad del ciclo menstrual.

Esta fase lútea del ciclo comienza con la liberación del óvulo en la ovulación y termina cuando comienza un período. Los síntomas generalmente se resuelven alrededor del tercer o cuarto día de la menstruación.

Los investigadores han documentado más de 150 síntomas de PMS diferentes en estudios, que van desde lo físico a lo emocional a lo conductual y lo cognitivo.

Los antojos de alimentos son los síntomas del síndrome premenstrual más comúnmente reportados, junto con cambios de humor, irritabilidad, ansiedad y tensión, y estado de ánimo triste o deprimido.

Los investigadores encuentran que los antojos pueden ocurrir durante ese período premenstrual en individuos sanos normales sin un diagnóstico de PMS u otro trastorno.

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De hecho, un estudio mostró que el 97 por ciento de todas las mujeres había experimentado previamente antojos de alimentos independientemente de su ciclo menstrual.

Los datos de investigación confirman que las mujeres tienden a comer más durante la fase lútea del ciclo menstrual, en comparación con la fase folicular que conduce a la ovulación. Con o sin el diagnóstico de síndrome premenstrual, este aumento en la ingesta de alimentos puede ser tan alto como 500 calorías adicionales por día .

¿Qué alimentos desean las mujeres?

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Carbolas y grasas y dulces. No hay sorpresa allí. El antojo de alimentos más comúnmente reportado es el chocolate, probablemente porque es una combinación agradablemente dulce de carbohidratos y grasa.

Y aunque la existencia de cualquier antojo es similar entre las mujeres con y sin el síndrome premenstrual, el deseo en sí mismo puede variar dependiendo de si tiene el diagnóstico de síndrome premenstrual.

En un estudio, las mujeres sin SPM aumentaron su consumo de energía y grasa, mientras que las mujeres con SPM mostraron un aumento en la energía total y en todos los macronutrientes.

Los efectos benéficos de los antojos premenstruales

Una idea es que las mujeres están usando inconscientemente alimentos como terapia farmacológica. Muchos estudios muestran que las mujeres en su fase lútea anhelan más carbohidratos en comparación con durante su fase folicular.

Comer carbohidratos aumenta los niveles de serotonina , un neurotransmisor en el sistema nervioso central, que contribuye a una sensación general de bienestar y felicidad.

Al aumentar la ingesta de carbohidratos, las mujeres pueden automedicarse con los alimentos para causar ese golpe de serotonina para sentirse mejor. En un estudio, cuando los investigadores aumentaron la neurotransmisión de serotonina en el cerebro, ya sea a través de la dieta o las drogas, la ingesta de alimentos y el estado de ánimo de las personas volvió a la normalidad.

Otra posible explicación para los antojos de alimentos sugiere que las mujeres recurren intencionalmente a los alimentos para su comodidad física y psicológica. La comida puede desempeñar un papel sensorial, eliminando cualquier sensación incómoda de hambre mientras sabe bien y se siente agradable de comer.

Los investigadores encuentran que ‘pensar’ en una comida realmente sabrosa es la provocación más común para querer consumirla y que los antojos no solo son impulsados ​​por el hambre. Las mujeres también usualmente reportaron factores desencadenantes específicos para pensar en consolar alimentos, como el aburrimiento o el estrés, promoviendo aún más la idea de que la comodidad de los alimentos ayuda a mitigar los sentimientos desagradables que uno podría experimentar con el síndrome premenstrual.

El hecho de que las formas de anticoncepción de progesterona solo como Depo Provera estén asociadas con el aumento de peso , probablemente debido a un aumento del apetito, también apoya esta teoría.

¿Cómo puede deshacerse de los antojos premenstruales?

Mi consejo general para mujeres: tener conocimientos sobre su propio cuerpo y cómo cambia en respuesta a su ciclo mensual. Cada mujer es diferente.

Estar en contacto con tus síntomas puede ayudarlte a reconocer que son normales para ti, en lugar de preocuparte por si son extraños. Si te siente insegura, consulta a tu ginecólogo.

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a equilibrar y minimizar los síntomas no deseados relacionados con su ciclo menstrual. Las cosas a tratar incluyen ejercicios regulares, técnicas de relajación y reducción del estrés, como ejercicios de respiración, yoga, meditación, masajes, autohipnosis y sueño regular.

La terapia cognitiva conductual ​​y el biofeedback pueden ser opciones. Por lo general, requieren el apoyo de un terapeuta o consejero para ser más eficaces.

Y puedes optimizar tu dieta para combatir los antojos:

  • Elige carbohidratos complejos, incluyendo granos enteros, arroz integral, cebada, frijoles y lentejas. Elija trigo integral sobre harina blanca.
  • Reduce la grasa, la sal y el azúcar, todo lo cual puede hacer que ansíes más.
  • Minimiza o evita la cafeína y el alcohol.

Sara Twogood , Profesora Asistente de Obstetricia y Ginecología, Universidad del Sur de California.

Este artículo se ha vuelto a publicar desde La conversación bajo una licencia de Creative Commons. Lee el artículo original.

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