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Presentan nueva inmunoterapia más efectiva contra el cáncer de pulmón

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Una investigadora del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, con muestra de tejido canceroso.
Una investigadora del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, con muestra de tejido canceroso.

La inmunoterapia se ha convertido en los últimos años en una esperanza para combatir el cáncer del pulmón. En el Congreso anual de la Sociedad Americana de Oncología Médica (ASCO), la cita anual más importante de esta especialidad, la inmunoterapia ha sido el tema más destacado de las últimas jornadas.

Los expertos comienzan a ver la posibilidad cierta de decir adiós a la quimioterapia o reemplazar este terapia aún muy eficaz, con nuevos fármacos que involucran al sistema inmunológico, de allí el termino de terapia inmunológica.

Un estudio clínico internacional ha probado que una terapia inmunológica es más eficaz que la quimioterapia en el cáncer de pulmón no microcítico no escamoso, el más común, al aumentar la supervivencia de los pacientes en varios meses.

Un  ensayo fue presentado en la rueda de prensa inaugural de la 51 reunión anual de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO, en sus siglas en inglés), que se celebra hasta el próximo 2 de junio 2015, ha probado que una terapia inmunológica es más eficaz que la quimioterapia en el cáncer de pulmón no microcítico no escamoso, el más común, al aumentar la supervivencia de los pacientes en varios meses

El jefe de servicio de Oncología Médica del Hospital Doce de Octubre de Madrid, Luis Paz-Ares, encargado de exponer el estudio, que se encuentra en fase III, explicó que el cáncer de pulmón no microcítico es el más común en este órgano (85 %) y uno de sus subtipos, el no escamoso, se da en dos de cada tres casos.

Tal y como explicó en esta jornada, que se centró en la inmunoterapia, el estudio fue realizado a partir de 582 pacientes que fueron tratados con la quimioterapia estándar para este tipo de tumores y con el anticuerpo monoclonal, Nivolumab, que muestra “una clara mejoría” en la supervivencia de los pacientes: de 9,4 meses a 12,2.

En el caso de los pacientes a los que se les detectó la proteína PD-L1, que son el 55 por ciento de los que padecen este tipo de tumor, la supervivencia, según el estudio presentado, pasó de nueve meses, en el caso de los tratados con quimioterapia (docetaxel), a 17 meses.

Entre los hospitales que participaron en el ensayo se encuentran unos diez centros españoles.

Sobre la toxicidad, el tratamiento resulta en palabras del investigador “mucho más favorable” al contabilizar menos casos adversos severos: un 10 % frente al 54 %.

De momento, esta terapia está aprobada en Estados Unidos para pacientes con tumores de pulmón escamosos, en Europa, aún no, y las agencias regulatorias tendrán que evaluar estos nuevos datos. “Desde el punto de vista médico, no cabe duda que los pacientes se beneficiarán y estoy seguro que las agencias lo aprobarán”, confió Paz-Ares.

Preguntado sobre si la inmunoterapia desbancará a la quimioterapia en el tratamiento del cáncer, el investigador español dijo que “no es una competición, sino una combinación y ayuda”.

En este sentido, agregó que para combatir algunos tumores la ‘quimio’ dejará de prescribirse, mientras que para “otros muchos” se dará primero un tratamiento y luego, otro.

El fármaco se ha utilizado también para otros tipos de cáncer. Ono Pharmaceutical dijo que el Nivolumab estará dirigido a los pacientes de cáncer de piel, donde otros métodos han demostrado ser ineficaces.

Presentan nueva inmunoterapia más efectiva contra el cáncer de pulmón

Los agentes de inmunoterapia existentes están destinados a mejorar el sistema inmunológico del paciente para matar las células cancerosas. Y cuando la reacción inmune se incrementa por encima de cierto nivel, el sistema aplica “el freno” para evitar el daño de las células normales, antes de que se produzcan suficientes efectos beneficiosos.

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